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全球讯息:网易暴雪“离婚”,百万玩家难寻归宿

2023-01-22 23:08:12来源:腾讯网  

尘埃落定,告别的时刻还是到了。

1月17日,暴雪中国官方发布公告,表示由于和网易谈判失败,将遵照网之易停服公告,于 1 月 23 日中止国服游戏服务。这意味着几天后魔兽世界《炉石传说》《暗黑破坏神 3》《守望先锋:归来》等暴雪游戏在中国大陆将迎来全面停服。


(资料图片仅供参考)

对于关服的结局,暴雪在公告中将锅甩给了网易,表示上周暴雪主动和网易进行谈判,希望避免关服的命运。“遗憾的是,网易不愿在我们寻找一家新合作方期间,基于现有的合作条款将游戏服务顺延六个月,使大家在这段时间能继续游戏。”

当晚网易也进行反击,回怼暴雪的行为是“予取予求、骑驴找马、离婚不离身。”

双方放下体面下场互撕让吃瓜群众们过足了瘾,但是背后留下了百万玩家的仿徨无计。

尽管一个月前,暴雪、网易先后发布声明表示协议到期后终止合作,但不少玩家们依然心存侥幸。这份公告则彻底宣告双方继续合作的最后一丝可能性被斩断。

至于玩家们最关心的“谁是下一个接手方”的问题依然是一个谜团——虽然暴雪表示“正努力寻找国服合作伙伴,已与多个潜在合作方展开会谈,将在未来分享新进展”。但是玩家们还是从公告中嗅到了“前景不明”的不祥预兆。

从1997年登陆中国到现在,暴雪游戏已经不是第一次面临停服的境地,然而这一次,没有人知道是暂时离别还是永久再见。

01 暴雪为何屡换代理?

令人唏嘘的是,即便是半年前,也没有人预料到魔兽世界等暴雪游戏竟然会沦落到,因为没有人接手不得不停服的田地。

进入中国20多年来,暴雪历史上更换过三次代理方。

第一任代理是奥美电子,1997年暴雪与奥美电子签订代理运营协议,引进了十几款暴雪旗下游戏及其资料片。

第二任代理方是九城。其2004年取得魔兽世界代理权,在九城代理期间,魔兽世界玩家迅速增长,到2009年6月中国大陆地区拥有了近500万魔兽世界付费用户,约占全世界玩家总数的一半。

然而诡异的是,就在如日中天的2009年暴雪突然更换了代理商,网易成为第三任代理方。

时隔14年后的2023年,暴雪再次选择了更换代理方,这次着实出乎了大多数人意外,因为在过去多年来网易对于暴雪的配合度非常高。

一位行业人士何进分析,暴雪多年来屡次更换代理方,最主要的原因是因为“钱”。资料显示,暴雪过去每次更换代理商,都大幅度提升了代理费和分成比例。

在九城时代,九城每年付给暴雪1300万美元代理费,外加22%的利润分成。而暴雪后来将代理权交给网易时,每年的代理费狂长5倍至每年7000多万美元,分成比例也提升至55%。

根据媒体的报道,这次网易和暴雪合作破裂的主要原因还是暴雪“狮子大张口”,要求进一步提高分成比例、提高国服定价、让网易白打工且要缴纳业绩保证金。

但是和前几次游戏公司排队求合作不同,眼下暴雪已经无人可选。

一方面,暴雪的游戏特别是魔兽世界早已经进入夕阳时代,收费模式、游戏节奏都不再适应95后、00后年轻人的胃口,玩家缺少新鲜血液。

“代理魔兽世界需要一大笔钱,能出得起钱的必定是国内的大游戏厂商”,何进认为,但问题是暴雪的7款游戏都要更换代理商,意味着代理方要贡献出7个版号。在游戏版号金贵的如今,几乎没有公司能搞定。

而且,他认为暴雪吃相太难看,让合作方也非常顾忌这一点,不太愿意自找麻烦。

02 争夺百万玩家

离关服还有不到一周的时间,魔兽世界玩家李星明显感觉气氛越来越紧张了。

去年12月17日,动视暴雪和网易发布合作关系结束的声明,如同重磅炸弹在玩家中掀起滔天巨浪,在玩家聚集的“艾泽拉斯国家地理”(简称NGA论坛)上,关于这一话题的讨论刷屏了好多天。

随后的一个月里,李星见识到了各种消息满天飞:一会是暴雪正在与潜在接收者谈判并且进展乐观;一会是暴雪打算推出游戏进度数据保存功能;后来有人发现网易还在招聘暴雪游戏反作弊工程师;接着又是负责运营的公司大裁员的消息。

互相矛盾的消息交织出现,让玩家们心中的希望燃起又熄灭,“之前大家都寻找着各种蛛丝马迹,试图推导出游戏不会关服。”李星说,“但现在一切都无可挽回了,不管愿不愿意接不接受,玩家们都没有任何办法。”

在论坛上,玩家们开始讨论的话题一半是喷暴雪或网易,一半是讨论关服后有什么替代品。

面对即将到来的停服,玩家们各有想法。据他观察,除了少部分游戏铁杆玩家打算转战亚洲服务器或者美服外,大部分玩家的想法是在停服之后暂时先找一些游戏过渡,等待国服恢复。

而游戏公司们也闻风而动纷纷出招,希望吸引玩家驻足。

其中最着急的还是暴雪,因为关服意味着玩家们必可避免的流失。2009年魔兽世界停服期间魔玩家流失率超过25%,这还是魔兽顶峰时期,眼下玩家流失率会更高。

因此为了尽可能留住这些玩家,11月底暴雪从亚服拆分出全球服,还有玩家发现亚服战网的充值页面,新增了微信和支付宝的支付通道,无疑是为国服玩家开通的方便之门。

网易、腾讯等厂商也没有闲着。

网易旗下《逆水寒》、《天谕》纷纷推出点卡服迎合魔兽玩家。腾讯也推出《塔瑞斯世界》的国产MMORPG,在游戏画风、场景元素、世界观方面高度模仿魔兽世界。甚至腾讯还找来了大量魔兽世界的原班人马为游戏配音。

剑网三、激战2、最终幻想14等游戏也迎来了不少新鲜的血液。有消息称,在魔兽宣布停服消息后有30万玩家涌入了金山游戏旗下的剑网3。

资料显示,魔兽世界国服玩家最多的时候是在2012年的熊猫人时代,官方统计活跃玩家人数超过300万。到目前为止,魔兽世界的活跃人数仍在100万人以上。

李星认为,游戏公司们争抢背后看中的是魔兽世界玩家突出的付费能力。一方面,魔兽世界作为一款时间付费游戏,玩家们已经培养了良好的付费习惯和意愿。另一方面,魔兽主力玩家大多在30岁左右,收入稳定的职场人士,具备较强的付费能力。

根据中国音数协游戏工委与中国游戏产业研究院发布的《2021年中国游戏产业报告》显示,2021年中国游戏市场实际销售收入2965.13亿元,国内游戏用户规模6.66亿,根据上述数据推算,人均游戏支出是445元。

而按照魔兽世界游戏180天半年卡360元计算,玩一年的费用大约是720元,意味着魔兽玩家一年的花费是国内游戏人均支出的160%。

这还是仅仅是基本的游戏费用开支,实际上魔兽玩家在游戏周边、道具等方面也具备很强的付费潜力。近年来暴雪也在挖掘付费能力,比如推出付费升级、付费坐骑。

2022年初的春节,网易为怀旧服“燃烧的远征”版本推出了售价1688元的“迅捷幽灵虎特别礼包”,虽然价格不菲但是买账者大有人在,甚至有玩家耗资近4万元一口气购买了20个礼包,让外界看到了玩家的超强的付费潜力。

03 归宿难寻

尽管厂商们使出了浑身解数,但是李星们却很难找到满意的栖身之地。

不管是远赴国际服,还是转战其他游戏,魔兽玩家们都遭遇到了水土不服。

为了解决网络加速、绑定国际手机号等问题,前往国际服的玩家们要付出相当于国服2倍的游戏成本。

更重要的是国际服游戏规则、社区氛围的不适应给他们当头一棒。

举一个例子,很多国服玩家司空见惯的行为,在国际服都是不允许甚至会被封号。

近期,ImbaTV联合创始人、多年担任暴雪嘉年华中文主持人的张宏圣就在微博透露,自己的亚服账号被封停,猜测原因是想要获得60级斯坦索姆尾王瑞文戴尔的坐骑,用了死亡骑士的角色经常进入这个地下城,被误判为工作室违规行为而被误封。“据被误封的玩家说,提交申诉基本都是机器人应答,解封无望。”

所以李星也判断,由于外服的运营模式、网络延迟、收费价格、游戏氛围等都和国服有较大的区别,他认为真正到外服玩的玩家不会很多。

而国内游戏公司推出的产品也难以满足魔兽玩家们的胃口。

就像在中国没有一款社交产品能动摇微信的地位,尽管号称魔兽世界杀手的游戏前赴后继,但没有一款游戏能满足吃过见过的魔兽世界玩家们挑剔目光。

很多玩家都发现,自己已经很难接受其他游戏,无论是后来的剑网3、FF14还是2022年开发《塔瑞斯世界》,画质、特效都远超当年的魔兽世界,但是真实感和厚重感上依旧远不如魔兽。

“魔兽世界就是我的游戏终点站。”还有一位玩家感慨,自己在魔兽玩了十年,现在玩魔兽完全就是一种惯性,十多年的沉没成本很难替代。“就算有游戏能够100%复刻魔兽世界,也没有精力重新再来一遍了。”

标签: 网易暴雪离婚 百万玩家难寻归宿 魔兽世界

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